Idées tourisme

Avignon, le camping pour explorer la Cité des Papes

Vue du Rhône sur le Pont d'Avignon, la cathédrale Notre-Dame et le Palais des Papes au coucher du soleil.
Vue du Rhône sur le Pont d'Avignon, la cathédrale Notre-Dame et le Palais des Papes au coucher du soleil.

 

On dit d’Avignon que c’est une ville petite par la taille mais grande par l’héritage. Autrefois capitale de la chrétienté, elle a conservé un patrimoine remarquable et surprenant dont la majeure partie est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Cité d’art et d’histoire, c’est aussi une des rares à avoir gardé l’ensemble de ses remparts. Aujourd’hui capitale du théâtre et plus grande manifestation de spectacles vivants au monde, la ville met l’art de rue à l’honneur chaque été avec le Festival d’Avignon.

Les campings

Quoi de mieux que le camping lorsqu’on découvre une ville ? Pratique et souvent moins coûteux que l’hôtel, le camping vous offre en plus des loisirs et des animations que vous ne trouvez pas autre part. Idéal pour des vacances qui plaisent à toute la famille, celles où l’on peut mélanger les visites culturelles, le farniente et les animations. Le camping du Pont d’Avignon**** est celui que je vous recommande pour une visite d’Avignon. Il vous propose une piscine pour vous rafraîchir à votre retour de visite de la ville, ainsi qu’une navette fluviale gratuite pour vous emmener directement au centre-ville historique. Que demander de mieux ?! Trois autres campings sont également disponibles sur la commune : Bagatelle***, Les Deux Rhône** et enfin Parc des Libertés.

Le Palais des Papes

C’est la plus grande construction gothique du Moyen Âge. Inscrit à l’UNESCO, le Palais des Papes, dont la taille est imposante puisqu’il fait tout de même la dimension de quatre cathédrales gothiques, est édifié contre le Rocher des Doms, protubérance rocheuse qui surplombe la rive gauche du Rhône, une stratégie pour éviter les inondations. C’est avec l’installation du pape Clément V à Avignon que la construction du palais s’effectuera. Les papes se succèdent et contribuent eux-mêmes à sa construction entre 1335 et 1352. A l’intérieur, vous découvrirez notamment les appartements des papes et les fresques par Matteo Giovanetti dans la chapelle Saint-Martial.

Autour du Palais, profitez d’un magnifique jardin de presque trois hectares, avec une jolie vue sur toute la vallée du Rhône et le château de Villeneuve-les-Avignon depuis la terrasse panoramique. Encore plus haut, c’est une vue exceptionnelle qui vous attend depuis le Belvédère.

 

Eclairage de nuit pour le Palais des Papes
Eclairage de nuit pour le Palais des Papes© IStock

 

Le Pont d’Avignon

L’histoire du Pont d’Avignon n’a pas connu la même gloire que la chanson qui l’a rendu célèbre. Le pont Saint-Bézenet de son vrai nom, reliait à l’origine (construction du XIIe siècle) les deux rives du Rhône et était composé de 22 arches. Détruit par les différentes guerres, il a souvent été reconstruit puis a finalement été laissé avec ses quatre dernières arches. Il est aujourd’hui visité par 400 000 personnes par jour et est également classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1995. Même s’il fait partie des incontournables d’Avignon, il n’est pas indispensable d’aller y danser, on peut se contenter de l’admirer au loin.

 

Les quatre dernières arches du Pont d'Avignon
Les quatre dernières arches du Pont d'Avignon© IStock

 

La cathédrale Notre-Dame des Doms

Située à proximité du Palais des Papes, et construite sur un promontoire rocheux, ce n’est pas un hasard si on peut admirer la cathédrale Notre-Dame des Doms depuis le fort Saint-André à Villeneuve-les-Avignon et également depuis le sommet des Alpilles, tout comme le Palais des Papes, à presque 20 kilomètres de sa situation. Catholique romaine, sa construction date de 1150 mais fut agrandie au XIVe et au XVIIe siècle. C’est ici que sont enterrés les papes qui ont vécu au palais.

 

Cathédrale Notre-Dame des Doms
Cathédrale Notre-Dame des Doms© IStock

 

Le centre historique

C’est maintenant que l’on prend le temps de flâner à pied dans les ruelles. Le centre d’Avignon regorge de petites places pleines de charme avec des terrasses où l’on a envie de paresser pour déjeuner à l’ombre ou juste prendre un verre puis musarder dans les boutiques. Baladez vous jusqu’à la Place de l’Hôtel de Ville, la très belle Place de l’Horloge ou encore la charmante rue des Teinturiers. Le Grand Marché est un incontournable des avignonnais. Situé sur la Place Pie, c’est un vrai marché provençal ou vous pourrez même découvrir les recettes d’un grand chef cuisinier chaque samedi à 11 heures.

Les musées

Plusieurs musées à recommander à Avignon qui justifient la richesse de son patrimoine. Le musée Calvet vous offrira une sélection des plus belles peintures de la Renaissance jusqu’au XXe siècle. Mais aussi des sculptures et dessins. C’est le musée principal de la ville.

C’est dans deux somptueux hôtels du XVIIIe siècle, placés dans le centre d’Avignon que l’on découvre la Collection Lambert qui rassemble des œuvres majeures du XXe et XXIe siècle. Musée d’art contemporain, c’est un lieu exceptionnel et incontournable.

Enfin le musée du Petit Palais, classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO et situé à côté du Palais. Vous y trouverez des peintures italiennes et provençales exceptionnelles comme la Vierge à l’enfant de Botticelli.

 

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