Les visites à ne pas manquer

Sarlat, ville d'art et d'histoire

Cité médiévale de Sarlat
Cité médiévale de Sarlat

 

Commune du sud-ouest de la France et de la région Nouvelle Aquitaine, la ville de Sarlat-la-Canéda, appelée Sarlat, est une cité historique du Périgord noir. Elle est célèbre pour son architecture qui date essentiellement de l’époque médiévale et du début de la Renaissance. Elle évoluera au cours des siècles pour devenir une ville moderne et riche en histoire. La ville a conservé 100 % de son ancienne architecture et constitue de nos jours l’un des plus beaux ensembles médiévaux d’Europe.

 

Quoi de plus agréable que de se balader au dédale des ruelles tortueuses, des hôtels particuliers du XV et XVIe siècles et des passages voûtés où les siècles d’histoire se racontent sous vos yeux ? Les fenêtres sculptées ainsi que les pierres ocres dont la lumière naturelle change selon le moment de la journée ou la saison, ne laissent pas de marbre.

Les incontournables

Sachez que la cité médiévale peut se visiter avec un guide toute l’année. Il existe également des visites nocturnes (renseignements auprès de l’office de tourisme). L’office du tourisme justement, propose aussi des visites pour les enfants de 8 à 12 ans. Une heure trente pendant laquelle les bambins sont le plus souvent captivés tout en s’amusant. Ces visites guidées sont proposées deux jours par semaine en avril, juillet et août.

Et puis quel dommage d’être à Sarlat sans aller voir la Maison de la Boétie, l’hôtel du Barry ou la cathédrale Saint-Sacerdos qui font partie des incontournables de la ville médiévale.

Gastronomie sarladaise

Suivant la saison, vous trouverez à Sarlat des marchés quotidiens, en plein air, mais aussi le marché couvert aménagé par Jean Nouvel dans l’ancienne église Sainte-Marie. C’est ici que l’on trouve facilement les meilleurs produits du terroir. Les spécialités du sud-ouest comme le foie gras, le confit ou le magret de canard, mais aussi et plus précisément les spécialités de Sarlat comme la truffe (dont la pleine saison est l’hiver), la figue et les noix. Une gastronomie dont on profite ainsi toute l’année !

La truffe noire du Périgord
La truffe noire du Périgord© Thinkstock

Activités insolites

Le spectacle de rue fait partie des activités moins courantes et plus originales à Sarlat. Les acteurs investissent les places et les ruelles et la magie opère avec le crépuscule. Notez que ces animations sont spontanées, ce qui explique qu’il n’y ait pas de programmation mais ajoute au charme et à la magie de Sarlat.

Le Belvédère fait également partie des activités insolites, chaudement recommandées. Rendez-vous à l’intérieur de l’église Sainte Marie, magnifiquement transformée en marché comme nous l’avons évoqué plus haut. C’est ici même que l’on emprunte l’ascenseur panoramique, tout de verre vêtu et situé dans le clocher. Une fois en haut, on observe la ville sous un angle exceptionnel à 360°, une vue époustouflante !

Autour de la ville

Classé parmi les Plus Beaux Villages de France, La Roque-Gageac, situé à 12 kilomètres de Sarlat est construit à flanc de falaise entre la roche et la rivière. On tombe immanquablement sous le charme de ce petit bijou du Périgord où se mêlent Histoire et nature au détour de chaque ruelle. Depuis la rivière et sur une gabarre (bateau traditionnel) on découvre le village d’une autre manière.

Le village de Beynac et Cazenac peut se visiter en même temps, puisqu’ils se situent tous deux au sud-ouest de Sarlat et à 5 kilomètres l’un de l’autre. C’est son château du XIIe siècle qui domine le bourg. C’est aussi l’un des mieux conservés de la région. Beynac et Cazenac fait également partie des Plus Beaux Villages de France.

A une dizaine de kilomètres seulement de Sarlat, les jardins suspendus de Marqueyssac à Vezac, sont une véritable bouffée d’air pur. Des jardins uniquement composés de 150 000 buis centenaires qui vous offriront 6 kilomètres de balade ainsi qu’un magnifique panorama sur la vallée de la Dordogne. Une visite familiale puisque des animations sont proposées sur place pour enfants et adultes. Vous pourrez également profiter en été de visites nocturnes. Un site classé, exceptionnel, qui en fait le jardin le plus visité du Périgord.

 

Enfin, lorsqu'on décide de visiter Sarlat et ses alentours, on pense aussi aux grottes et aux gouffres. Autour de Sarlat, nous vous conseillons Lascaux bien sûr, classé monument historique à Montignac (à 25 km de Sarlat), mais aussi la grotte du Sorcier située à St-Cirq de-Bugue (à 27 km de Sarlat) et le gouffre de Proumeyssac au Bugue par la même occasion, puisqu’ils se trouvent à moins de 10 kilomètres l’un de l’autre.

 

Même si les campings de Sarlat ne sont pas placés dans le centre-ville, vous en trouverez une dizaine aux alentours qui faciliteront votre hébergement pour visiter la cité médiévale tout en faisant plaisir aux enfants. Vous découvrirez que Sarlat rime aussi avec vacances en famille !

Le plaisir de la baignade

Dans la région, la baignade est possible dans la Dordogne et même recommandée lorsqu’il fait très chaud l’été ! Il existe plusieurs plages en accès libre, mais attention aux plages non surveillées qui parfois peuvent être dangereuses avec des enfants.

 

La base de loisirs de Grolejac, à seulement 15 kilomètres de Sarlat est parfaite avec des enfants. Magnifique domaine boisé de 45 hectares, elle dispose d’une plage de sable fin où la baignade est surveillée mais aussi d’une buvette, de sanitaires et d’un parking. Vous pourrez y pratiquer natation, pêche et pédalo. Le marais de Groléjac fait partie des cinq réserves naturelles régionales d’Aquitaine. On découvre cet espace naturel en barque ou à pied par un sentier de caillebotis placés à la surface de l’eau et on y apprend l’importance vitale des marais pour l’environnement grâce à des panneaux d’information situés sur le parcours tout au long de la promenade. (2€ par personne).

 

L’étang de Tamniès, situé entre Sarlat, Montignac et Les Eyzies propose également une baignade surveillée ainsi qu’une plage de 4500 m2 de sable fin. Tout comme la base de loisirs de Groléjac, l’étang de Tamniès prend grand soin de la nature, ainsi il dispose du label Pavillon bleu qui vous garantie la qualité de l’eau de baignade mais aussi la gestion des déchets, de l’eau et des ressources naturelles. (2€ par personne de plus de 5 ans).

La Roque Gageac depuis la Dordogne
La Roque Gageac depuis la Dordogne© Thinkstock
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