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Vacances à Argelès-sur-Mer... Et Montagne

Mer et montagnes à Argelès-sur-Mer en région Midi-Pyrénées
Mer et montagnes à Argelès-sur-Mer en région Midi-Pyrénées

 

Commune française des Pyrénées Orientales, Argelès-sur-Mer doit son nom à la terre argileuse sur laquelle elle fut bâtie. C’est la plus importante station balnéaire de la côte catalane française. Située à quelques kilomètres de Perpignan, c’est aussi l’une des régions les plus ensoleillées de France. Aimée notamment pour son grand nombre de campings, elle est également appréciée des amoureux de la mer et de ceux de la montagne puisqu’elle est au pied du massif des Albères. Un lieu qui conjugue autant les plaisirs de la nature que ceux de la plage et de l’architecture. Enfin, Argelès n’est pas uniquement une station balnéaire, elle abrite en effet de nombreux sites classés.

Le village et le port

Partir se balader, dans le village d’Argelès et découvrir son histoire, vous n’en apprécierez que plus votre séjour. La place forte liée aux rois d’Aragon et de Majorque, un village devenu français au XVIIe siècle, son lacis de ruelles et ses façades colorées, mais aussi ses fêtes et son marché traditionnel. La tour de Massane dont la construction date du XIIIe siècle est le symbole de la ville. Argelès-sur-Mer c’est également une cinquantaine de campings d’une à cinq étoiles, prêts à vous accueillir et à vous faire profiter de cette magnifique ville catalane.

 

Le port de plaisance est un point phare de la ville. On est conquis par le charme de ses bateaux de pêche traditionnels et par le paysage de sa situation au pied des Pyrénées et au milieu des vignes.

 

Le port d'Argelès-sur-Mer
Le port d'Argelès-sur-Mer© Thinkstock

 

La plage

Si vous décidez de passer vos vacances ici, la plage sera l’une de vos activités favorites… en plus, il fera beau, c’est certain. Ici, ce sont sept kilomètres de plage dominés par le massif des Albères et semés de petites criques comme celles de Porteils et de l’Ouille, mais aussi une pinède de 12 hectares en front de mer qui permet une balade de trois kilomètres à l’ombre des arbres.

 

Au sud de la commune, on découvre la plage du Racou et son hameau formant une anse. Un lieu typique du littoral argelésien, et l’une des plus jolies plages de la région que vous aimerez découvrir en famille et vous y promener le long des rochers, où il y règne effectivement une ambiance familiale. Des habitations sont apparues ici dans les années trente et il est très agréable de se balader dans les étroites ruelles de sable ombragées qui vous mènent jusqu’à la Méditerranée.

 

Classée Pavillon bleu, la ville d’Argelès fut l’une des premières communes à s’équiper d’une station d’épuration puissante afin de garantir une qualité parfaite de ses eaux de baignade. Un contrôle régulier est effectué du début du mois de mai à la fin septembre. C’est donc dans une eau propre et en toute confiance que l’on se baigne ici avec ses enfants.

 

Coucher de soleil sur la plage d'Argelès
Coucher de soleil sur la plage d'Argelès© Thinkstock

 

Le patrimoine d’Argelès

Pour découvrir un des plus beaux paysages des Pyrénées-Orientales, rendez vous dans le parc municipal de Valmy, bordé par la Méditerranée, où vous pouvez pique-niquer à l’ombre des arbres d’une forêt bien entretenue, les enfants profitent d’une petite aire de jeux, découvrir un circuit pour connaître l’Histoire de ce lieu. Le parc de Valmy est gratuit et ouvert tous les jours de 10h à 19h en haute saison.

 

L’église romane de Saint-Laurent-du-Mont est à découvrir si vous aimez les vieilles pierres. Datant du XIIe siècle, elle fait partie des « trésors architecturaux » de la montagne d’Argelès et elle servit de refuge aux espagnols fuyant la guerre en 1939.

 

A 800 mètres d’altitude et située également dans le massif des Albères, il faut avoir de bonnes jambes pour monter jusqu’à la Tour de La Massane, emblème d'Argelès, elle vous offrira un superbe panorama sur toute la pleine du Roussillon et le bord de mer. Le jeu en vaut donc la chandelle. En vous arrêtant au pied de la tour, une vue sur la côte Vermeille vous sera offerte, une sorte de première récompense !

 

Le patrimoine d’Argelès c’est aussi le clocher de l’Eglise Notre-Dame-dels-Prats classé monument historique, le château de Pujol, l’Ermitage de St-Féréol-de-la-Pave et enfin les Dolmens : des ossuaires et des tombes collectives datant du premier âge des métaux.

La Tour de Massane, symbole d'Argelès-sur-Mer dans le massif des Albères
La Tour de Massane, symbole d'Argelès-sur-Mer dans le massif des Albères© Thinkstock

 

Les Albères

C’est le massif de montagnes situé sur la partie orientale des Pyrénées, qui domine la plage d’Argelès et qui culmine à plus de mille mètres. Les Albères font véritablement partie de la station balnéaire d’Argelès-sur-Mer. C’est aussi un lieu de vie, dans lequel beaucoup de gens habitaient encore il y a cinquante ans. Il est très agréable d’aller se promener le long des sentiers de cette montagne dans laquelle on trouve un paysage différent, beaucoup de calme et aussi bien-sûr la fraîcheur. La partie boisée s'étend quasiment sur la moitié des Albères. Dans votre ascension, vous trouverez d’abord des oliviers, des chênes verts et des chênes liège, plus haut c’est une forêt de frênes, de bouleaux, de noisetiers et de châtaigniers que vous rencontrerez. Puis, quand vous arriverez dans une hêtraie, classée réserve naturelle depuis 45 ans, vous saurez que vous avez déjà gravi 600 mètres ! Enfin, au-dessus de la forêt de hêtres vous découvrirez des pâtures dans lesquelles de petites vaches bovines à demi sauvages viennent paître l’été.

 

Loisirs verts et balades sportives

Autour d’Argelès, des parcs de loisirs qui allient balade botanique et jeux sont le lieu rêvé pour parfaire vos vacances, la cerise sur le gâteau en quelque sorte ! On trouve ici l’équilibre idéal entre jeux pour enfants et plaisir des parents tout en découvrant de nouvelles choses.

 

Le parc Fantassia se situe à Théza, à 16 kilomètres au nord d’Argelès. C’est une balade ludique de deux heures qui est proposée ici, sur le thème des contes et légendes. On entre ainsi dans un monde de licornes, un univers en miniature ou dans l’antre d’un dragon… tout cela au milieu d’une végétation luxuriante et locale.

 

Le Jardin d’Ariane est à 25 km au nord d’Argelès, il s’agit ici d’un labyrinthe géant éphémère construit dans un champ de maïs de 20 000 m2 ce qui en fait le plus grand labyrinthe du sud de la France. Il vous propose également du kart à pédale sur des circuits dédiés, des jeux géants et un jardin aromatique en pleine nature. Le parc propose également les « frissons nocturnes » de 21 heures à minuit en juillet et août, n’oubliez pas votre lampe torche !

 

A Trouillas et à Argelès, le Labyrinthe aux 1000 Fleurs est un parc ou l’on découvre des plantes, des fleurs en s’amusant dans différents labyrinthes à thèmes, le tout sans pesticide. On s’amuse à se perdre dans le labyrinthe hanté ou celui bambou… Plusieurs d’entre eux sont adaptés aux tout-petits. Une activité ludique, de découverte en pleine nature dans laquelle toute la famille s’amuse.

 

La nature et les animaux

La ferme de découverte de Saint-André vous permet de passer une journée en famille parmi 300 animaux dont certains en voie de disparition, sur un lieu de verdure de 3 hectares. Les enfants peuvent donner le biberon aux agneaux et faire des balades à poney. Un lieu ludique et pédagogique à découvrir. Deux fois par semaine, la ville vous propose une navette gratuite jusqu’à la ferme.

 

Sur la commune d’Elne, à 8 kilomètres d’Argelès, découvrez Le Tropique du Papillon. Ici vous serez plongés dans le milieu naturel de papillons provenant d’Asie et d’Amérique latine. Apprenez de manière ludique avec vos enfants, à connaître leur monde caché et captivant. En total liberté, vous aurez le plaisir de les observer de très près. Quelques campings se situent sur la commune d’Elne que vous désirez découvrir le lieu de manière plus poussée.

 

A 10 kilomètres à l’ouest d’Argelès, découvrez la Vallée des Tortues dans laquelle vous pourrez devenir soigneur le temps d’une journée et ainsi partager la vie des différentes espèces comme la tortue géante des Seychelles ou la tortue alligator. D’autres animaux sont également à découvrir comme les serpents, les suricates et les tatoos. Des ouistitis ont récemment été accueillis !

 

Argelès à vélo

La balade à vélo fait partie des vacances et Argelès a su donner de l’importance à ce domaine en créant un véritable « itinéraire cyclable » pour la pratique du vélo soit en ville pour vous déplacer, soit en VTT pour une pratique plus sportive sur le massif des Albères ou encore en balade pour découvrir les différents paysages et les types de terrains. La ville vous propose la Véloroute pour une conduite facile sur des petites routes avec peu de circulation et peu polluées. La Vélittorale permet d’aller de la Réserve du Mas Larrieu jusqu’aux criques.

 

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