Les visites à ne pas manquer

Les Cévennes, grandeur nature

Paysage des Cévennes
Paysage des Cévennes

 

Les Cévennes forment une chaîne montagneuse du Massif central. C’est une terre de refuge dont la place reste aujourd’hui encore unique puisque partagée entre plusieurs départements, essentiellement le Gard et la Lozère mais également un peu d’Ardèche et d’Hérault. Composées de quelques villes phares, les Cévennes offrent de grands espaces naturels, des activités variées mais aussi de fortes sensations. Un cadre de vie chaleureux et un climat méditerranéen, le cocktail spécial vacances réussies !

Alès la capitale des Cévennes

Considérée comme un espace de bien-être aux portes des Cévennes, la ville d’Alès est étonnante par sa multitude d’activités. Pour mieux la découvrir, il faut déguster les produits locaux, flâner sur la plage, découvrir les boutiques et faire du sport… Les bureaux d’informations touristiques vous proposent de découvrir le patrimoine de la ville sous forme d’énigmes sur un parcours. Une manière ludique de connaître l’histoire de la ville. Sachez que les villages d’Anduze et de Vézénobres font la même offre. Vous découvrirez ainsi la citadelle d’Alès dite Fort Vauban classé Monument Historique ainsi que le parc qui l’entoure dans lequel on assiste aux spectacles en été. Un sentier de promenade vous mènera jusqu’à l’Ermitage, haut lieu du patrimoine alésien. Cette balade vous permettra de découvrir les vestiges d’un oppidum gallo-romain ainsi qu’une vue sur toute la ville à 290 mètres de hauteur. La cathédrale Saint-Jean-Baptiste de style néo-classique, classée également Monument Historique, depuis 1914. Les musées Pierre André Benoit et du Colombier enchanteront les amateurs d’art moderne et contemporain ou d’archéologie. Il est agréable de marcher et de découvrir des arbres séculaires, une oliveraie, un verger, des fontaines et des coins ombragés dans les différents espaces naturels propices à la détente qui vous sont proposés dans la ville d’Alès. Enfin, Alès n’oublie pas les vacanciers puisqu’elle leur propose de se baigner dans le gardon entre juin et fin août. Les sportifs pourront également y pratiquer le canoë, le pédalo ou le paddle.

Massif des Cévennes
Massif des Cévennes© Thinkstock

 

Anduze, petite ville au charme pittoresque

A 15 kilomètres au sud-ouest d’Alès, Anduze a été construite sur le flanc du Rocher Saint-Julien et des vestiges de l’époque néolithique prouvent que le site existe depuis des temps immémoriaux. Ici, il ne faudra pas passer à côté de la Tour de l’Horloge dont la construction a débuté en 1320, elle est pourvue d’une méridienne et d’une horloge et est inscrite à l’inventaire des Monuments Historiques depuis 40 ans. Ni à côté de la fontaine Pagode que l’on trouve sur la Place du Marché avec ses tuiles en céramique vernissée. Ou de l’un des plus grands temples protestants de France, classé Monument Historique depuis 1979. Ou encore de la rue Droite, une rue sinueuse malgré son nom, dans laquelle on retrouve les artisans, commerces et jolies couleurs de la ville. Découvrez également toutes les senteurs botaniques du circuit proposé dans le Parc des Cordeliers par le bureau d’information touristique. Mais Anduze c’est aussi la capitale du célèbre vase. Un savoir-faire de 400 ans qui se perpétue aujourd’hui dans le monde entier. La baignade dans le lac du Gardon, les marchés nocturnes, les terrasses multicolores et les glaciers souriants ne vous font pas oublier que vous êtes ici en vacances.

Poteries d'Anduze
Poteries d'Anduze© Thinkstock

 

Vézénobres, joyau architectural

Vézénobres est un village médiéval perché, à 10 kilomètres au sud d’Alès, et situé au pied de la chaîne des Cévennes. Il a été labellisé Village de Caractère et offre un lacis de ruelles et d’escaliers avec des points de vue panoramiques à couper le souffle. Pour les amoureux des vieilles pierres, il dévoile un patrimoine remarquable avec mille ans d’architecture. En vous baladant dans les ruelles, découvrez les principaux monuments du village comme les ruines du château de Montanègre, la rue des maisons romanes, le magnifique hôtel de Montfaucon d’époque Renaissance, l’église décorée d’une superbe fresque du XVIIIe et récemment restaurée, la porte de Sabran, la seule des cinq portes de l’enceinte médiévale, conservée, le château de Thoiras (qui est devenu l’hôtel de ville) Et enfin, le Verger conservatoire du figuier situé sous la cité médiévale et qui propose la Figoulade, le marché de la figue fraîche le troisième dimanche d’août. Une activité à faire en famille.

Génolhac, la cité médiévale millénaire

Au milieu des forêts du parc national des Cévennes, Génolhac est une cité médiévale millénaire située au creux des montagnes cévenoles. En suivant le parcours « plaques rouges » le long des ruelles du village on fait connaissance avec l’Histoire du village, on la découvre ainsi de manière ludique pour les enfants et leurs parents. Passez par son église romane et son « clocher-peigne », le Temple, bâti sur les ruines d’un couvent au début de la Révolution Française. Mais aussi par le Pont de Joany qui doit son nom au chef huguenot assassiné là, l’aqueduc est actuellement en cours de restauration. Découvrez également le hameau du Pont de Rastel et le marché de Pays, qui vous propose toutes les saveurs des Cévennes chaque samedi.

Saint-Jean-du-Gard, un cadre naturel préservé

Situé au Sud Est du Parc national des Cévennes, Saint-Jean-du-Gard offre un paysage naturel préservé inoubliable dans lequel il fait bon vivre même si ce n’est que quelques jours, ou même quelques heures. Profitez de votre balade pour visiter le château de Saint Jean attaché aux guerres de religion qui ont marqué les Cévennes. L’église en face et la Filature (dite maison rouge) qui a permis l’industrialisation de la production du fil à soie. Le Pont Vieux, emporté plusieurs fois par les eaux et reconstruit. La tour de l’Horloge, seul vestige de l’église romane. La maison du vicaire située derrière la tour de l’Horloge. La fontaine de Stevenson du nom de l’écrivain qui traversa les Cévennes avec son âne en 1878.

Baignade naturelle dans les Cévennes

Si vous vous demandez ou vous baigner, nous vous conseillons le Mas du Pont à Générargues. Cette plage située à 7 kilomètres de St Jean du Gard vous permet de vous rafraîchir dans une eau de très bonne qualité. Située à Anduze, Le Castel Rose et le Pont d’Anduze sont les deux plages recommandées à Anduze pour la qualité de ses eaux de baignade. Enfin, deux plages situées à 12 kilomètres de St-Jean-du-Gard, l’une sur la commune de Tornac, La Madeleine, et l’autre sur celle de Soustelle, Le Pont des Camisards, offrent toutes deux une eau de baignade de grande qualité.

Les accès de ces rivières sont faciles grâce à leurs plages et vous permettent ainsi une baignade en famille, autant pour les petits sous la surveillance de leurs parents que pour les plus grands.

Cascade des Cévennes
Cascade des Cévennes© Thinkstock

 

Le train à vapeur

Depuis 1982, c’est l’association Train à Vapeur des Cévennes qui a relancé la ligne entre Anduze et Saint Jean du Gard. Inaugurée en 1909, elle avait cessé son activité dès 1940 pour les touristes, remplacée par les autocars mais a continué jusqu’en 1960 pour la marchandise. Aujourd’hui destinée à promener les touristes, elle permet de faire de jolies balades à travers les Cévennes à bord d’une magnifique locomotive à vapeur ! Une activité originale qui fait la joie des petits comme des grands.

 

Enfin, et pour vous permettre de profiter pleinement des Cévennes, un grand choix de campings vous est proposé. D’Alès, aux portes des Cévennes à Saint-Jean-du-Gard Jusqu’à Anduze plus au sud. Les Cévennes ce sont sept sites inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco, mais aussi des vins exceptionnels (Uzès, Pic-St-Loup, Châteauneuf-du-Pape), des grottes magnifiques, la Bambouseraie des Cévennes unique en Europe et des millions de chemins de randonnée. Un véritable archipel dont vous resterez très longtemps sous le charme.

 

 

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