Les visites à ne pas manquer

Les Mathes - La Palmyre, des vacances entre mer et forêt

Port de La Palmyre en Charente-Maritime
Port de La Palmyre en Charente-Maritime

Nichée dans la partie nord-ouest du Royannais, la commune des Mathes est située dans le département de la Charente-Maritime en Nouvelle-Aquitaine. La Palmyre, au cœur de la forêt domaniale de la Courbe, représente l’un des lieux phare de la banlieue ouest de Royan et l’une des plus importantes stations balnéaires de la côte de beauté. On y trouve un paysage sauvage et une nature préservée ainsi qu’un accueil de qualité incontestable des vacanciers, qui rendra votre séjour certainement inoubliable.

Découverte de La Palmyre

C’est donc ici que se trouvent les campings. Souvent au bord de l’océan, de l’embouchure de la Gironde ou de la vaste baie de Bonne anse, mais également la plupart des activités économiques de la commune (zoo, commerces...).

 

Le phare de la Courbe est situé sur la commune de La Tremblade, à 9 kilomètres des Mathes. Cette « sentinelle de lumière » n’est pas uniquement un lieu de visite puisqu’il joue encore aujourd’hui un rôle essentiel dans le trafic maritime de cette partie mouvementée de la côte. Après avoir gravi 300 marches, vous serez récompensés par le magnifique panorama qui s’ouvre devant vous. Une vue à 360° sur la côte sauvage et les plages de la Tremblade, mais aussi l’Ile d’Oléron, la forêt de la Courbe et l’estuaire de la Gironde. En bas, l’Ecomusée vous révélera les secrets du fonctionnement du phare. On y trouve aussi une boutique parce qu’on est toujours heureux de pouvoir rapporter un souvenir chez soi, ou de faire un cadeau. Pour les sportifs, des courses ascensionnelles sont organisées où il s’agit de monter les 300 marches le plus rapidement possible. La première de l’année aura lieu le 10 mai… symboliquement le jour de l’Ascension. L’été, des courses sont également organisées au moment du coucher du soleil. Admirer la lumière rougissante en fin de journée et construire des souvenirs inoubliables en famille ou entre amis... une excellente raison d’y participer ! Le phare est ouvert de mi-février à mi-novembre de 10 heures à 18 heures et fermé entre 12 h 30 à 14 heures. Tarifs : Phare + écomusée : 4 €. Gratuit jusqu’à 4 ans. Pass famille (2 enfants + 2 adultes) : 11 €.

 

Ouvert depuis 1966, le zoo de La Palmyre est né avec 160 animaux seulement. Il est aujourd’hui l’un des zoos les plus réputés d’Europe. On compte ici 115 espèces différentes et 1600 animaux dont presque 300 naissances par an. Quatre espèces menacées y sont hébergées : l’orang-outan de Bornéo, l’éléphant d’Asie, l’Oryx algazelle et le rhinocéros, qui font de ce parc son originalité. Une visite à effectuer en famille bien sûr, d’autant plus que des spectacles sont présentés, l’un avec des otaries et l’autre avec des perroquets. La visite se fait en quatre heures environ sur un parcours de quatre kilomètres. Enfin, sachez qu’en 2018, le ticket d’entrée est de 17 € pour un adulte et de 13 € pour un enfant jusqu’à 12 ans. Le parc est gratuit pour les enfants de moins de trois ans.

 

C’est sur la baie de Bonne Anse que se donnent rendez-vous les plus sportifs pour une séance de planche à voile, de kitesurf ou même de paddle, en toute sécurité grâce au banc de sable qui vous fait profiter de la houle de l’atlantique. Des stages de catamaran, optimist et planche à voile sont proposés. Une plage qui change de paysage dès que la mer se retire et laisse ainsi place aux pêcheurs à pied.

 

Une multitude d’activités sont également proposées en dehors de celles pratiquées sur l’eau. Commençons par la forêt de la Courbe, considérée comme « le poumon vert » des Mathes. Ce sont 30 kilomètres de sentiers balisés sur 800 hectares qui laissent aux randonneurs de quoi satisfaire leurs envies. Pour ceux qui préfèrent le vélo, ils pourront emprunter la Vélodyssée, sorte de « véloroute » qui longe toute la côte ouest, de la Bretagne au Pays Basque. 1200 kilomètres de parcours tonique et écologique. La partie intéressante ici se situe entre Royan et Ronce-les-Bains. Une piste cyclable goudronnée construite sur l’ancien tramway des Eaux et Forêts. Une balade de 30 kilomètres également, en pleine nature, à faire en famille et en toute sécurité puisque seuls les vélos y circulent. Elle vous fera découvrir la région d’une manière différente.

 

Les vacances c’est aussi et surtout la plage ! Elles ne manquent pas à La Palmyre et en voici quelques-unes pour vous aider à faire un choix. La plage de La Lède, face au phare de Cordouan et à l’océan, est autorisée aux naturistes. La plage de la Palmyre, proche du centre-ville, est labellisée Tourisme et Handicap’. La plage des Pins de Cordouan a également retenu notre attention parce qu’elle est bordée de pins maritimes ainsi que d’un cordon dunaire.

Ours blanc du zoo de La Palmyre
Ours blanc du zoo de La Palmyre© Thinkstock

 

 

Le charme des alentours

Talmont-sur-Gironde est un village typique de Charente-Maritime. Situé à une trentaine de kilomètres de la ville des Mathes, c’est une cité fortifiée, classée parmi les Plus beaux villages de France. Il surplombe l’estuaire de la Gironde et est situé sur un promontoire rocheux. La magnifique église fortifiée de remparts, Sainte Radegonde, domine le village. Il règne un air de vacances dans cette presqu’île tranquille aux façades blanches et volets bleus et dans laquelle on vient à pied (la voiture reste sur un parking à l’extérieur) ce qui accentue incontestablement le charme des lieux. Il faut aussi marcher le long de la falaise, tout en profitant du paysage, on arrive aux vestiges de la Tour Blanche, les mieux conservés de la citadelle. En montant en haut de la tour, on bénéficie d’une vue exceptionnelle sur la presqu'île, l’église Sainte Radegonde et l’embouchure de l’estuaire. La balade continue avec la visite du port qui a conservé son charme de l’ancien avec ses pontons de bois qui mènent aux carrelets (cabanes de pêcheurs typiques de la région) et qui accueillent l’été les canots de pêcheurs de maigres.

L'église Sainte Radegonde à Talmont-sur-Gironde
L'église Sainte Radegonde à Talmont-sur-Gironde© Thinkstock

 

 

A 12 kilomètres seulement des Mathes, le village de Mornac-sur-Seudre est également classé parmi les Plus Beaux villages de France. Ancien port de pêche et de commerce, son activité est aujourd’hui essentiellement tournée vers l’ostréiculture et le sel des marais. C’est un village plein de charme, dans lequel il est agréable de flâner pour découvrir les ruelles pavées et fleuries, les maisons peintes en blanc, les cabanes multicolores, les halles datant de l’époque médiévale et son église romane.

 

Les Mathes, La Palmyre et ses environs peuvent aussi se découvrir le temps d’un week-end prolongé ou de quelques jours de congés en prenant la route de la côte sauvage et de ses plages de sable fin par exemple. Le soir venu, une balade sur le port ostréicole et une dégustation d’huîtres Marennes-Oléron en admirant le coucher du soleil suffiront à enchanter votre journée... Le lendemain, découverte du marché de Royan (à 16 km des Mathes) et pique-nique avec les produits artisanaux trouvés au marché, sur les bords de l’estuaire de la Gironde. Puis, une balade en bateau à faire depuis le port de Royan et au cours de laquelle vous profiterez d’une vue imprenable sur le phare de Cordouan.

Les carrelets, cabanes de pêcheurs dans l'estuaire de la Gironde
Les carrelets, cabanes de pêcheurs dans l'estuaire de la Gironde© Thinkstock

 

 

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