Les visites à ne pas manquer

Saint-Jean-de-Monts et Saint-Hilaire-de-Riez, le plaisir des vacances

Bassin de sel de mer en Vendée
Bassin de sel de mer en Vendée

Ce sont des communes de l’ouest de la France situées en Vendée, sur la Côte de Lumière, en région Pays-de-la-Loire. Deux stations balnéaires, séparées par moins de quatorze kilomètres l’une de l’autre et particulièrement appréciées des campeurs pour leurs efforts et leur investissement afin de vous permettre de passer des vacances inoubliables.

Saint-Jean-de-Monts, une ambiance balnéaire

On est rapidement frappé par le contraste mais aussi l’équilibre entre nature et urbanité de la ville.

On commence à pied, par une balade le long de l’esplanade de la mer puis jusqu’à la fameuse estacade qui avance sur l’eau sur 400 mètres. On ne reste pas insensible à l’immensité des espaces naturels avec 8 kilomètres de plage. On continue notre marche sur le sentier dunaire, au milieu d’une végétation à perte de vue et un panorama sublime sur l’océan.

La ville propose de découvrir l’environnement en vous amusant avec des parcours d’orientation ainsi qu’une visite du site de « sensibilisation au littoral et à la forêt ». Une activité à faire avec des enfants pour allier amusement et pédagogie.

Pour continuer dans cette démarche écologique, la ville vous propose plusieurs campings ayant obtenu le label Clef Verte et qui garantissent ainsi agir en faveur de l’environnement. Les campings La Forêt, Aux cœurs Vendéens ou encore Les Amiaux en font partie.

Le moment des vacances passe aussi par le plaisir culinaire, alors rendez-vous sur les étals des marchés de Saint-Jean-de-Monts pour découvrir les spécialités vendéennes peu connues comme le Rata de Margattes qui est un ragoût de seiche, les Caillebottes : dessert à base de lait caillé ou encore la Fionaïe, un autre dessert traditionnel vendéen souvent servi avec de la brioche.

Enfin, Saint-Jean-de-Monts est le lieu idéal pour s’évader et découvrir par bateau les plus belles îles de la Vendée, l’île d’Yeu et l’île de Noirmoutier.

 

Le paysage naturel et préservé de Saint-Hilaire-de-Riez

A quelques kilomètres au sud de Saint-Jean-de-Monts, on trouve la plage la plus longue de Vendée, celle de Saint-Hilaire-de-Riez, soit 10 kilomètres de sable fin bordé de dunes. Ici, on profite aussi bien de la beauté de l’océan et de sa plage, du calme de la forêt ainsi que du marais, typique de la région.

La forêt, constituée de pins maritimes est indispensable ici pour retenir le sable des dunes, elle fait actuellement 25 kilomètres et court de la ville de Fromentine au nord de la Vendée jusqu’à Saint-Hilaire.

Saint-Hilaire-de-Riez définit ses plages comme « propres et vivantes » et explique aux touristes qu’il faut en prendre soin puisqu’elles composent avec les dunes et la forêt une véritable barrière contre les tempêtes et les inondations que la région a bien connu ses dernières années.

En ce qui concerne les activités, sachez que plusieurs bases nautiques situées sur des sites naturels sont idéales pour la pratique de sports tels que le kayak de mer, l'Optimist pour initier les enfants à la voile, la planche à voile ou le dériveur. De quoi contenter toute la famille.

D’autre part, des pistes cyclables de qualité ainsi que des circuits VTT et pédestres sont proposés aux promeneurs pour leur permettre de découvrir les 300 hectares de marais salés ainsi que les parcelles d’eau douce sans oublier les 600 hectares de forêt domaniale.

Et puis, on ne peut pas parler de la Vendée sans évoquer la Corniche Vendéenne. Non, ce n’est pas une variété de brioche, mais c’est ainsi qu’on appelle ce qu’il reste d’une ancienne île (l’ile de Riée) que l’on peut apercevoir au quartier de Sion et sur 3 kilomètres de côtes rocheuses. En longeant la corniche vous apercevrez peut-être des sternes pierregarin, qu’on appelle aussi hirondelle des mers, entre avril et septembre, ou encore l’armoise maritime, une espèce de plante qu’il faudra se contenter de sentir puisque son espèce est protégée. Elle est reconnaissable à ses feuilles argentées et son odeur prononcée.

Sachez aussi que la ville de Saint-Hilaire-de-Riez a obtenu le label Famille Plus en 2015. Ce label privilégie la famille avec des animations, des tarifs adaptés à chaque âge, des commerces et des services proches de vous et des enfants pris en charge et choyés. Vous profiterez en plus d’une quarantaine de campings installés à proximité de la plage.

La ville a été récompensée en 2013 pour son engagement dans une politique de réduction de pollution lumineuse des éclairages publics. Cinq ans plus tard, elle continue ce qu’elle a entrepris pour la protection de l’environnement et l’économie de l’énergie.

La Corniche de Vendée à Saint-Hilaire-de-Riez
La Corniche de Vendée à Saint-Hilaire-de-Riez© Thinkstock

 

 

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